Как делал ставки Билли Уолтерс: от 15 разорений до сотен миллионов долларов

Билли Уолтерс сумел проделать путь от продавца подержанных автомобилей в родном Кентукки до одного из крупнейших воротил Лас-Вегаса, сколотившего многомиллионное состояние на спортивных ставках. Человеку, которого называют «самым успешным игроком в мире», в этом году исполнилось 72 года, около 40 из которых он посвятил профессиональному беттингу.

5bfbab0393981_1543219971.jpg

Свою первую ставку Билли Уолтерс сделал, будучи ребенком. Тогда еще 9-летний мальчик поставил все свои накопления в сумме 75 долларов на победу «Нью-Йорк Янкиз» над «Бруклин Доджерс» в Мировой серии 1955 года. Однако первый опыт оказался горьким: чемпионом стала команда из Бруклина, и деньги, которые малыш Билли заработал, развозя газеты, были проиграны. Впрочем, неудача не остановила Уолтерса, и он продолжил играть. Поражения были чаще, чем победы.

К 25 годам суммарные убытки Билли Уолтерса составили более 50 000 долларов. Он также умудрился проиграть свой дом и 15 раз терял в азартных играх все сбережения.

Помимо продажи подержанных автомобилей Уолтерс непродолжительное время имел и свой нелегальный пункт приема ставок, но однажды был пойман за руку и оштрафован на $1000.

От краха к победам

В начале 80-х, пережив два развода и алкогольную зависимость, Билли Уолтерс покинул Кентукки и отправился в игровую столицу мира — Лас-Вегас. Со сменой места жительства появились и первые успехи: в 1983 году, после ряда крупных побед в казино, игрок стал частью легендарной Computer Group — команды, первой начавшей использовать компьютерные алгоритмы в ставках на спорт.

В «беттинговый синдикат», основанный математиком Майклом Кентом и хирургом Иваном Миндлином, Уолтерс попал по приглашению последнего. Билли занимался поиском и использованием «слабых мест» букмекерских линий и получал за свою работу часть миллионной прибыли Computer Group. «Я дал Билли Уолтерсу путевку в жизнь», — вспоминает своего бывшего подопечного Иван Миндлин.

Буквально через несколько лет Уолтерс стал частью лас-вегасской элиты. Он начал заниматься бизнесом и вкладывать выигранные на ставках деньги в гольф-клубы и индустриальные парки, но ставки на спорт так и не бросил. По словам его давнего друга Джека Шихана, Уолтерс не растерял с годами былой скрупулезности и азарта.

«Никто и никогда не анализировал ставки на спорт с такой тщательностью, как он, и никто не прикладывал к этому столько технических ресурсов. У него какая-то невероятная работоспособность. Если бы у нас с вами было 300 миллионов долларов, мы бы играли в гольф пять дней в неделю или загорали бы на пляже в компании полуголых девиц, но не он. Билли работает так же усердно, как и в бытность свою продавцом подержанных авто в Кентукки».

«Никто и никогда не анализировал ставки на спорт с такой тщательностью, как он. Если бы у нас с вами было 300 миллионов долларов, мы бы играли в гольф пять дней в неделю или загорали бы на пляже в компании полуголых девиц, но не он».

Полиция, мафия и остальное: искусство выходить сухим из воды

Успех Билли Уолтерса, естественно, не мог остаться незамеченным правоохранительными органами. С момента назначения штрафа в Кентукки полиция и ФБР пристально следили за судьбой игрока, который к тому времени уже стал легендой.

Так, в 1985 году Уолтерс и другие участники Computer Group были арестованы по подозрению в незаконной букмекерской деятельности, однако несколькими годами позже все обвинения были сняты, а расследование ФБР ни к чему не привело. Участники Computer Group утверждали, что обвинения им предъявили по ошибке. Позже «беттинговый синдикат» распался из-за конфликтов между его участниками.

А в 1996 году против Уолтерса выдвинули сразу несколько обвинений в отмывании денег. Сам Билли утверждал, что к нему приходили полицейские, которые предлагали «замять» дело в обмен на 500 000 долларов. Уолтерс отказался, и после 6 лет судебной тяжбы все обвинения с игрока были сняты.

Также на Уолтерса пытались выйти представители организованной преступности. В частности, Билли вспоминает, что сразу после его успеха в Вегасе в середине 80-х с требованием устроить встречу к нему обратились люди Энтони Муравья Спилотро — лидера чикагской мафиозной ячейки в Неваде. «Я сразу понял, в чем дело, и покинул город на следующий же день», — вспоминал позже Билли. Он вернулся в Неваду лишь после того, как Спилотро был убит в июне 1986 года.

Игра по-крупному и репутация «грозы букмекеров»

За 39 лет Билли Уолтерс оказался в минусе по итогам года лишь однажды. Самая продолжительная выигрышная серия легендарного игрока составляет 30 лет.

По разным данным, годовой доход Уолтерса с выигрышей на ставках составлял порядка 15 миллионов долларов, и это примерно лишь 20% его дохода. Общее состояние этого человека оценивалось в сотни миллионов долларов.

По данным СМИ, в 2011 году Уолтерсу принадлежало несколько огромных домов в разных уголках мира, стоимость одного из которых составляла 29 миллионов долларов. Кроме того, в его собственность входило 8 автосалонов, 9 элитных площадок для гольфа, торговые центры, разные виды коммерческой недвижимости и личный самолет стоимостью порядка 20 миллионов долларов.

Поставить 2 миллиона долларов в день для Уолтерса было делом обычным. Конечно, делал он это уже не всегда самостоятельно: на него работала целая группа спортивных аналитиков и консультантов. Тем не менее получалось, что этих денег одного человека было достаточно, чтобы скорректировать линии букмекерских контор во всем мире.

Ставить Уолтерс предпочитал на матчи NFL, NBA и игры университетских футбольных команд. Так, в 2010 году он выиграл 3,5 миллиона долларов, поставив на победу «Нью-Орлеан Сейнтс» в Супербоуле. Были и более крупные выигрыши, полученные в других видах азартных игр.

Из-за репутации Уолтерса букмекеры наотрез отказывались принимать у него какие бы то ни было ставки. Потому Билли создал беттинговую сеть, в которой были задействованы сотни подставных лиц, делающих крупные ставки на различные спортивные события в разных уголках Лас-Вегаса.

Один из бывших участников сети, Эзекиль Рубалькада, в интервью ESPN раскрывает некоторые подробности своей работы на Билли Уолтерса. В частности, Рубалькада нередко делал заведомо проигрышные ставки на весьма внушительные суммы для того, чтобы выигрышный коэффициент возрос. По его словам, подобными приемом Уолтерс пользовался регулярно.

Рубалькада также утверждает, что виделся со своим боссом лишь однажды, а всю информацию о нужных ставках он получал от третьих лиц. В сеть помимо подставных бетторов и «связных» входили также несколько гандикаперов и человек по прозвищу Чтец, который регулярно мониторил прессу и соцсети в поисках всей необходимой информации.

История без хеппи-энда

Правосудие преследовало Билли Уолтерса на протяжении всей его карьеры игрока. Его безуспешно обвиняли в различных преступлениях и с большим подозрением относились к его победам. Однако легендарный игрок всегда выходил сухим из воды.

Но однажды удача ему изменила: в 2015 году «грозу букмекеров» приговорили к тюремному сроку за инсайдерскую торговлю акциями компании Dean Food на сумму более 43 миллионов долларов. Это дело никак не было связано с игрой на ставках, но именно оно решило дальнейшую судьбу человека, которому помогла разбогатеть игра. «Я проиграл крупнейшую ставку в своей жизни», — произнес Билли Уолтерс сразу после оглашения вердикта. Помимо присуждения тюремного срока он был оштрафован на 10 миллионов долларов.

«Я проиграл крупнейшую ставку в своей жизни».

Сейчас Уолтерс отбывает пятилетнее заключение в федеральном тюремном лагере Пенсакола во Флориде. Разбирательство по делу, в котором помимо Уолтерса замешан и знаменитый американский гольфист Фил Микельсон, продолжается до сих пор.

Истории о других знаменитых игроках на ставках: