Боб Вульгарис: человек, получивший работу благодаря игре на ошибках букмекеров

Недавно в зарубежных СМИ прошла информация, которая заставила многих перечитать ее дважды: известный в прошлом игрок на ставках Боб Вульгарис получил работу в клубе «Даллас Маверикс», выступающем в НБА. Теперь Вульгарис занимает должность директора по исследованиям и развитию, а его путь к этому начался с игры на ошибках букмекерских контор еще в 90-е годы.

5bd2de3805265_1540546104.jpg

О Бобе Вульгарисе написано довольно много, но наша история — о том, как человек, играющий на ставках, попал в мир большого спорта. Сейчас британские СМИ называют его «лучшим игроком на ставках на НБА» и «одним из лучших баскетбольных беттеров в мире», но такие звания Боб заслужил далеко не сразу.

Постижение мира ставок на баскетбол началось еще в детстве, когда Бобу пришлось путешествовать с его очень азартным отцом. В казино вместе с отцом его тогда не пускали, поэтому много времени он проводил, сидя в букмекерских конторах: следил за баскетбольными трансляциями, а заодно подмечал и записывал некоторые детали матчей.

Первый миллион

Всерьез играть на ставках он начал в конце 90-х и к 25 годам уже сумел сколотить на этом состояние. Во многом получилось это благодаря ставкам на тоталы в четвертях баскетбольного матча: Вульгарис заметил у букмекеров недочет в выставлении этих тоталов и стал активно им пользоваться.

Букмекеры в то время подобными вещами не сильно заморачивались: они просто определяли общее количество очков в матче и делили его, определяя средний тотал для каждой четверти. Боб же решил рассматривать каждую четверть по отдельности и обнаружил, что ближе к концу игры число фолов и тайм-аутов увеличивается, а также принял во внимание быстрые розыгрыши — все это сказывалось на количестве очков в четвертях.

Впрочем, выигрывать на ставках больше и чаще ему удалось не только благодаря ставкам на тоталы в четвертях: Боб внимательно следил за происходящим на площадке во время каждого матча НБА, отмечал для себя какие-то детали и использовал их при выборе ставок. Например, постепенно он сумел досконально понять манеру работы трех баскетбольных тренеров: Эдди Джордана, Джерри Слоуна и Байрона Скотта.

Я точно знал, что они собираются делать, и играл на этом.

Первоначальный «толстый» банкролл Бобу принесли крупные ставки на команду «Лос-Анджелес Лейкерс», завоевавшую чемпионские титулы в начале нулевых: 80 000 долларов ему удалось увеличить до 1 000 000.

Его успешная игра длилась ровно до тех пор, пока букмекерские конторы не поняли, где у них брешь. Брешь заделали, а подход к выставлению пределов на тоталы изменили. Для Боба Вульгариса это означало серьезное падение прибыли — необходимо было придумать что-то новое.

«Для аналитики нужна машина»

Работая в одиночку, в течение баскетбольного сезона Боб делал порядка 350 ставок, однако когда это перестало приносить прежний доход, он понял, что подход нужно изменить: суммы, которыми он рискует, должны быть меньше, а количество ставок — больше.

По расчетам выходило, что для большего количества ставок требуется совершенно другой подход к аналитике, и один человеческий мозг просто не в состоянии справиться с такой нагрузкой.

Если бы я делал это самостоятельно, я бы превратился в «раба баскетбольных матчей».

Тогда он решился на создание вычислительной машины, которая могла бы предсказать результат на основе определенных данных. Стоит отметить, что Вульгарис был не первым, кто хотел создать такую программу, однако был знаком с недостатками предыдущих разработок, которые хотел устранить в своей.

Опыта разработки вычислительных машин у Вульгариса не было, поэтому он занялся поисками человека «с математическим мышлением». На поиск ушло два года: нужного человека Боб искал в основном в интернете, за это время провел несколько собеседований и лишь в 2007 году нашел того, кого искал. Ни сам Боб Вульгарис, ни рассказывающие его историю СМИ не называют имени: известно лишь, что на тот момент это был 16-летний «математический вундеркинд», выигравший множество олимпиад по математике и не единожды становившийся героем газетных публикаций.

Свою первую вычислительную машину они назвали «Юинг», отдав дань уважения уже существовавшей тогда «теории Юинга», согласно которой после ухода переоцененного игрока команда начинает показывать более хорошие результаты. «Юинг» был чем-то вроде симулятора, который на основе специальных алгоритмов и статистического анализа моделировал все возможные варианты развития событий в огромном количестве матчей. При тестировании модели оказалось, что что-то пошло не так: выданные ею результаты заметно расходились с реальными показателями в матчах НБА. Программу необходимо было усовершенствовать.

«Юинг 2.0»: игроки – главная основа выводов

«Юинг 2.0» был совершеннее: учитывал владение мячом, процент попаданий каждого игрока и массу других показателей, положительно сказывавшихся на точности прогнозирования.

Машина анализировала буквально каждого игрока и присваивала ему значения, отражающие то, как он ведет себя в роли защитника и атакующего. Этот фактор и стал определяющим в предсказании исхода. Значения менялись как в течение сезона, так и во время всей карьеры игрока и в результате позволяли предсказать, когда тот или иной баскетболист достигнет своего пика, а когда в его игре стоит ожидать спада. Такие результаты заставили Вульгариса верить в свой проект все больше и больше: ставки, сделанные на основе этой аналитики, становились успешнее.

Эта программа — величайшее достижение в мире ставок на спортивные события.

Ставки по новой модели они начали делать в 2009 году, и это приносило внушительный доход. «Мы просто сделали всех во второй половине сезона», — говорил сам Вульгарис об этом периоде.

«Я могу собрать лучшую команду в НБА»: первый опыт работы в клубе

Тем не менее спустя некоторое время Боб немного отошел от ставок. Работать генеральным менеджером клуба НБА он хотел всегда, и уже в 2010 году решил перестать просто хотеть и начать действовать. Тем более что, по собственному мнению, благодаря заработку на ставках он обрел достаточно знаний для профессиональной работы в баскетболе:

Это будет звучать очень высокомерно, но весь процесс работы с баскетбольными матчами заставил меня поверить, что я смогу собрать лучшую команду, чем любой генеральный менеджер в лиге.

Он знал, что за прошедшие годы стал настоящим баскетбольным экспертом. И знал, что это может пригодиться клубам. Он давал интервью тематическим блогам, ходил на собеседования и появлялся везде, где можно было появиться, чтобы быть замеченным.

Однажды это сработало: в сезоне-2009/2010 один из клубов НБА пригласил его на должность консультанта по вопросам приобретения игроков и формирования составов команды. Как говорил потом сам Боб Вульгарис, ради этой работы ему пришлось отказаться от имеющегося годового дохода, размер которого не дотягивал до размера дохода только самого высокооплачиваемого руководителя в НБА. Он уже был богат, но владелец неназванного клуба пообещал, что однажды исполнит его мечту: «Когда-нибудь ты можешь стать генеральным менеджером этого клуба».

Все пошло не так, как планировалось, и стать генеральным менеджером клуба Вульгарису не удалось. Он давал владельцу советы по новым приобретениям и перспективным сделкам, однако чувствовал себя «на расстоянии вытянутой руки» от руководства клуба. Вспоминая об этом периоде, Боб говорил, что есть большая разница между «деловыми баскетбольными людьми» и теми, кто концентрируется на статистике. И те, кто концентрируется на статистике, никогда не смогут стать генеральными менеджерами: их всегда будут использовать просто в качестве необходимого ресурса.

Летом 2010 года Боб Вульгарис решил покончить с карьерой в клубе (название которого он до сих пор утаивает) и вернуться к игре на ставках.

Букмекеры растут – эффективность машины падает

Если в сезоне-2010/2011 прибыль от сделанных благодаря «Юингу» ставок составляла около 6%, то уже в следующем году она упала до 5%. Вместе с партнером Вульгарис продолжал совершенствовать систему, однако ее преимущество над букмекерами становилось все меньше.

«Я понял, что мы не столько улучшаем модель, сколько работаем над тем, чтобы она не ухудшалась», — говорил он.

Эффективность машины падала с той же скоростью, с какой букмекеры дорабатывали свои алгоритмы выставления коэффициентов. Сам Боб стал относиться к этому как к неизбежности, он понимал, что букмекерские линии будут адаптироваться всегда, и угнаться за этим очень сложно.

Боб Вульгарис – сотрудник «Даллас Маверикс»

«Я бы хотел купить баскетбольную команду», — этой фразой Вульгариса завершается большой материал ESPN о нем, написанный еще в 2013 году. С тех пор прошло пять лет, и собственной баскетбольной командой «один из лучших баскетбольных беттеров в мире» пока не обзавелся. Сообщается, что в течение нескольких последних лет он был увлечен криптовалютным бизнесом.

Однако в начале октября 2018 года в СМИ появилась информация о его новом назначении. Владелец клуба «Даллас Маверикс» Марк Кьюбан утвердил Боба Вульгариса в должности директора по исследованиям и развитию. Судя по имеющимся данным, во время этой работы клуб планирует активно применять все навыки и знания Вульгариса, которые он приобрел как аналитик, стратег и игрок на ставках.

Сейчас твиттер Боба Вульгариса насчитывает 145 000 подписчиков: посвящен он, конечно же, баскетболу в целом и НБА в частности. В англоязычной «Википедии» ему посвящена отдельная статья, хоть и небольшая.

Напомним, что совсем недавно Верховный суд США отменил федеральный запрет на ведение букмекерской деятельности, и теперь, как считают эксперты, игроки, подобные Бобу Вульгарису, могут пригодиться не только клубам НБА.

И в завершение. В одном из своих интервью Боб упомянул, что хотел бы пойти по пути другого профессионального игрока, Тони Блума, которому удалось не только разбогатеть, играя на ставках, но и приобрести в собственность футбольный клуб «Брайтон». История Тони Блума заслуживает отдельного внимания, и о ней Legalbet расскажет в одном из следующих постов своего блога.