Первый взгляд на Major League Soccer

Рядовому футбольному фанату известно об MLS не так много. «Открыли Америку» в 2010-ых годах для нас такие игроки, как:

Дэвид Бекхэм – бывший капитан сборной Англии, известный также по выступлениям за «Манчестер Юнайтед» и «Реал Мадрид», играл с 2007 по 2012 год в «Лос-Анджелес Гэлакси»;

Давид Вилья – испанский нападающий, чемпион мира в составе национальной сборной Испании, наколотил 80 мячей в 126 матчах за футбольный клуб «Нью-Йорк Сити» (с 2014 по 2018 год);

Златан Ибрагимович – шведская машина по забиванию голов, начиная с 2018 года, уже второй сезон подряд отжигает в составе «Лос-Анджелес Гэлакси» (всего - 42 мяча в 48 матчах).

5d5d10b537c62_1566380213.jpg

Также стоит отметить Кака, Андреа Пирло, Стивена Джеррарда и Дидье Дрогба – каждый из них «попылил» в клубах MLS под конец своей карьеры.

Безусловно, привлечение подобного рода звездных игроков повысило популярность и интерес к Major League Soccer во всём мире. Это был своего рода грамотный футбольный пиар, а также новый вызов для достопочтенных легенд мирового футбола. Однако попытки подогреть интерес к MLS случались и ранее. Подобным образом в конце 90-х / начале 2000-ых годов «гастролировали» по Америке обладатель Золотого мяча болгарин Христо Стоичков, игрок года по версии ФИФА бразилец Ромарио, а также известный колумбийский полузащитник Карлос Вальдеррама.

5d5d114b7227e_1566380363.png


Несколько фактов о MLS

1. Система проведения чемпионата характерна для спортивных лиг Северной Америки. Подобно NBA, NHL и NFL, команды разделены на две конференции – Восточную и Западную. Участникам чемпионата необходимо, прежде всего, провести 42 встречи регулярного чемпионата (по 21 дома и на выезде)Затем 14 лучших команд (по 7 из каждой конференции) выходят в плей-офф, причём первые четыре команды «Востока» и «Запада» попадают напрямую. Между занявшими 5, 6, 7 места клубами в своих конференциях соответственно проводятся встречи за право участия в матчах на вылет. Команды, занявшие последние места по итогам регулярного чемпионата, не вылетают из MLS.

2. На данный момент участниками чемпионата MLS являются 24 команды, три из них представляют Канаду, остальные – базируются в США. В ближайшем будущем планируется постепенное расширение лиги – к 2020 году ожидается уже 26 команд-участниц. 

3. MLS является владельцем всех без исключения команд, участвующих в розыгрыше чемпионата. Бюджет и «потолок зарплат» каждой из команд фиксирован, а инвесторы имеют право лишь на частичное управление своими клубами. При этом уровень доходов определяется самой организацией в соответствии с успехами команд по ходу сезона. Стоит также отметить, что клубам, желающим присоединиться к лиге, необходимо приобретение франшизы, которая оценивается в 150 миллионов долларов. На данный момент подано 12 заявок на вступление в MLS.

4. Сродни своим «старшим братьям» (NBA, NHL, NFL), ежегодно MLS проводится Матч всех звёзд. Единственным событием в рамках «All-Star» является встреча двух команд, одна из которых – сборная лучших игроков чемпионата MLS, выбранных болельщиками в результате интернет-голосования, а вторая – приглашённый клуб мирового масштаба. Так, например, начиная с 2010 года, участниками Матча всех звёзд становились «Манчестер Юнайтед» (дважды), «Челси», «Рома», «Бавария», «Тоттенхэм», «Арсенал», «Реал Мадрид» и «Ювентус». По итогам встречи определяется MVP (от англ. «most valuable player» - самый ценный игрок).

5. По результатам плей-офф командами, вышедшими в финал, разыгрывается титулКубок MLS. Лидерами по количеству завоёванных трофеев являются «Лос-Анджелес Гэлекси» (5 титулов) и «Ди Си Юнайтед» (4 чемпионства). Действующим обладателем Кубка MLS является «Атланта Юнайтед».

5d5d118603bf7_1566380422.jpg

            

Главные причины, почему стоит начать смотреть MLS

Лига активно развивается, чему свидетельствуют сразу несколько подтверждений:

1) Большинство команд имеют современные стадионы, каждый из которых вмещает минимум 18-20 тысяч зрителей (у некоторых клубов – значительно больше). При этом средняя посещаемость команд близка к максимальной вместительности своих арен. Так, к примеру, «Лос-Анджелес Гэлакси», имея в своём наличии стадион на 27 000 человек, обладает средней посещаемостью матчей почти 23 000 зрителей. Интерес болельщиков к «соккеру» с каждым годом возрастает, окружающий лигу "продакшн" становится всё более качественным - матчи освещаются очень мощно в медийном плане, как, например, это делают в NBA и NHL.

2) MLS перестала работать только «на вход» - теперь лига поставляет своих игроков в сильнейшие лиги мира. Молодёжь активно прогрессируют в условиях развития лиги. Недавний пример – Мигель Альмирон, 25-летний парагвайский полузащитник, который перешёл в прошлом году из «Атланты Юнайтед» в английский «Ньюкасл Юнайтед» за 24 миллиона евро. Также стоит отметить Мэтта Миазгу и Кристиана Пулишича, которые несколько лет назад покинули США в юном возрасте, перейдя в «Челси» и «Боруссию» (Дортмунд) соответственно.

thumb_5d5d11e72a2fa_1566380519.jpg

3) Именитые игроки и тренеры продолжают приезжать в клубы MLS, способствуя всё большей популяризации лиги в мировом футбольном сообществе. Не так давно в лигу прибыли бывший нападающий сборной Англии и «Манчестер Юнайтед» Уэйн Руни (игрок «Ди Си Юнайтед»), а также Франк де Бур – легендарный в прошлом игрок сборной Голландии, бывший главный тренер «Аякса» и «Интернационале» (главный тренер «Атланта Юнайтед»). 

Совсем скоро заканчивается регулярный чемпионат MLS – командам осталось сыграть по 10 матчей. Затем, футбольное действо перерастёт в формат игр на вылет, где лучшие команды лиги будут выявлять наиболее достойного претендента на титул Кубка MLS. Плей-офф и его преддверие – наиболее интересная пора в соревнованиях с подобного рода форматом розыгрыша. Командам предстоит напряжённая борьба за место в заветной «семёрке». 

В данном блоге мы будем освещать для вас самые интересные матчи регулярного чемпионата MLS, а затем – и раунда плей-офф. Здесь вы найдёте превью предстоящих матчей, обзоры прошедших встреч, различного рода статистические и аналитические материалы, а также сведения о наиболее достойных внимания игроках.