Уильям Хилл: история человека, чье имя носит крупнейший букмекер

Букмекерская контора William Hill входит в число крупнейших беттинг-операторов мира. Как это начиналось?

5dad2def06bd7_1571630575.png

Сегодня рыночная капитализация компании William Hill составляет более 1,6 миллиарда долларов, число интернет-пользователей давно перевалило за отметку в 2 миллиона, а наземных пунктов приема ставок в Британии больше двух тысяч.

Но это сегодня. А начиналось все с проворного мальца, который на велосипеде с моторчиком объезжал близлежащие кварталы и принимал у рабочих ставки на скачки. Звали этого бойкого юного букмекера Уильям Хилл.

Тернистый путь к первой букмекерской конторе

Июльским утром 1903 года в Бирмингеме на одного известного горожанина стало больше. Лавиния Найт и Уильям Хилл в четвертый раз стали родителями и назвали сына в честь отца. Правда, до известности малышу было еще далеко. До 12 лет Уильям-младший жил обычной жизнью ребенка: ходил в школу и все свободное время проводил с друзьями на улице. Однако наличие десяти братьев и сестер вынудило его бросить учебу, повзрослеть и начать работать. Сначала он трудился на ферме своего дяди в пригороде, а после стал учеником в компании The Birmingham Small Arms Company Limited и начал осваивать рабочую специальность.

На заводе мальчишка обратил внимание на множество рабочих, только и говорящих о прошедших скачках. Также он заметил, что нет человека, который может предоставить этим людям то, что они хотят: дать волю азарту, а возможно, еще и выиграть денег на пинту пива после тяжелой рабочей смены. И Уильям, засучив рукава (вернее, подкачав шины велосипеда), взялся за дело.

Со временем о юном, но весьма профессиональном букмекере узнало так много людей, что Уильям был вынужден сменить обычный велосипед на велосипед с двигателем — уж больно уставали ноги от регулярных многокилометровых маршрутов по сбору ставок.

В 1919 году букмекерская деятельность Уильяма Хилла была разбавлена событиями, происходившими в стране. Мальчишка, соврав о своем возрасте, вступил в отряд Black and Tans. Задачей этого вооруженного формирования было противостояние партизанскому движению, сражающемуся за независимость Ирландии. В боевых операциях Уильям не участвовал в силу неопытности и малого возраста, но ему доверили охранять одно из значимых для британской аристократии зданий в пригороде Маллоу. При этом все свободное время Уильям проводил в пабе неподалеку, где… принимал ставки.

После окончания военной службы Уильям Хилл начал постепенно налаживать свой быт. Он вернулся к обычной жизни, встретил очаровательную девушку Иви Барлей и в 1923 году женился на ней. Правда, страсть к беттинговой деятельности никуда не делась. В 1925 году Хилл снова стал выступать в роли связующего звена между азартными людьми и их возможными выигрышами на скачках.

Однако из-за частых ошибок при расчетах коэффициентов и нескольких успешных игроков с большими суммами пари это дело просуществовало недолго.

В 1929 году Уильям Хилл решил перебраться в Лондон и снова попытать счастья в букмекерском бизнесе. Первое время он принимал ставки на популярные в Англии бега собак, а после, разжившись капиталом, стал одним из совладельцев трассы Northolt Park, где проходили гонки на пони. Благодаря упорству и трудолюбию Уильям смог в 1934 году арендовать помещение на Джермин-стрит и открыть полноценную букмекерскую контору с кассирами, шумными посетителями и прокуренными стенами. На вывеске этого заведения красовалось гордое William Hill.

Становление букмекера

Хиллу удалось найти некоторые лазейки в законодательстве, запрещающем беттинг в том виде, в котором он существует сейчас. В частности, он начал принимать ставки по почте и ничего не имел против пари на доверии или, как их тогда прозвали, «ставки в кредит». Эти решения оказались стратегически верными. Они позволили увеличить число постоянных клиентов до полумиллиона, перебраться в более крупное помещение на Парк-Лейн, а самому Хиллу уже в конце 30-х годов стать миллионером.

Именно в этой конторе на Парк-Лейн была заключена первая сделка с букмекером на футбольный матч, подтверждением которой был купон ставки с фиксированным коэффициентом. Произошло это событие в 1944 году. Тогда же была создана обособленная организация, которая принимала пари исключительно на футбол.

В 60-х годах один из ключевых конкурентов букмекерской конторы William Hill того времени, Ladbrokes, также начал использовать фиксированные котировки в купонах ставок. Это не понравилось Хиллу, и он сумел в ходе судебного разбирательства добиться денежной компенсации в размере 1 фунта. Именно на такой сумме настаивал миллионер.

Несмотря на бурное развитие и постоянно растущую прибыль, Уильям Хилл решил не останавливаться на достигнутом. В 1954 году он учреждает компанию Holder’s Investment Trust, в активах которой значится широкая сеть пунктов приема ставок по всей Великобритании. С 1955 по 1960 год акции инвесткомпании вышли в свободное обращение на Лондонской фондовой бирже. Это решение принесло Хиллу порядка пяти миллионов фунтов стерлингов.

Неверная оценка возможностей или переоценка жизненных ценностей?

В 1961 году правительство Великобритании узаконило букмекерскую деятельность, однако Уильям Хилл не предпринял никаких шагов по расширению бизнеса. Доподлинно неизвестно, что стало причиной этого решения. Может быть, Хилла устраивал неиссякаемый поток прибыли, которую генерировали фиксированные котировки.

А может, букмекер видел в легализации ставок угрозу для благосостояния рабочего класса. Он считал, что сделки с букмекерами могут сбить простого труженика с верного пути и предназначены только для состоятельных людей, так как они — развлечение, не более. Версия необычная, особенно если вспомнить, как начинал Хилл. Но точно известно, что со временем ему стали близки взгляды социалистов. Также в поддержку этой теории можно отнести приход Уильяма к католицизму после смерти единственной дочери. Ведь церковь негативно относится к азартным играм.

Возможно, Уильям Хилл попросту устал от ежедневной рутины и периодических сильных стрессов. Управление гигантской конторой и оперирование миллионами ежедневно вряд ли проходят бесследно.

Тем не менее в 1966 году была открыта первая и на 100% легальная букмекерская контора William Hill. Дела пошли значительно лучше, во многом благодаря развитию телевидения. О букмекерских конторах узнавало все больше людей, а беттинг-операторам уже не надо было подстраиваться под законодательные ограничения.

При этом БК William Hill так и не удалось наверстать упущенное за пять лет фактического бездействия, поэтому пришлось довольствоваться только вторым местом среди самых востребованных беттинг-операторов Великобритании.

Слабость всей жизни

Уильям Хилл был страстно увлечен лошадьми. Причем он не просто приобрел лошадь для душевного спокойствия и умиротворения после тяжелого трудового дня или энергетической подпитки перед новым вызовом. В 1943 году миллионер занялся разведением скакунов, которые в последующем участвовали в скачках. Причем делали это весьма успешно.

  • Жеребца Nimbus признавали лучшим на скачках Derby и Two Thousand Guineas в 1949 году.
  • Скакун Chanteur II побеждал в Derby в 1953 году.
  • Лошадь по кличке Be Careful приходила первой к финишу на стартах Champagne Stake и Gimcrack Stake.
  • Кобыле Cantelo не было равных в забеге Classic в 1958 году.
При этом Уильям Хилл неоднократно заключал пари на собственных «спортсменов» и периодически проигрывал. Иронично: букмекер проигрывал деньги, выигранные у игроков.

В 1970 году Хилл оставляет букмекерский бизнес и концентрирует внимание на своих конных заводах. При просмотре одного из потенциальных победителей скачек и возможных любимчиков Уильяма Хилла прямо на ипподроме сразил сердечный приступ. Спустя несколько дней, 16 октября 1971 года, он покинул этот мир.

В год смерти основателя букмекерская контора William Hill была продана компании Sears Holdings и после неоднократно меняла владельцев. Однако название конторы осталось нетронутым по сей день.

Первые годы в онлайне сайт букмекерской конторы работал с «укороченным» названием компании в домене, так как «полное» доменное имя было занято винодельней в Калифорнии. В 2005 году винная компания прекратила деятельность, но домен, под которым БК работает сейчас (информация, запрещенная для распространения в РФ), стал свободным только в 2009 году, чем и воспользовался букмекер.