Англия. Премьер лига. Лестер Сити – Саутгемптон. За двумя зайцами

За пять туров до финиша первенства Саутгемптон все еще имеет шансы на спасение. Для того, что б сказку сделать былью, команде Марка Хьюза необходимо одержать 4 победы. Лестер свои задачи на сезон выполнил. Кому достанется победа?


Лестер потерпел два поражения подряд в крайних турах. Мало того, команда потеряла основного голкипера. Шмейхель получил травму под занавес матча с Бёрнли. Оба поражения состоялись с одинаковым счетом 1:2 в пользу соперника. В обоих случаях «лисы» горели по ходу встречи 0:2. Что это? Усталость? Безразличие? Лестер Сити махнул на остаток сезона рукой? Если это, правда, то ничего хорошего на «Кинг Пауэр Стэдиум» команду не ждет. В гости прибывает Саутгемптон, который теоретически еще не потерял шансы на сохранение прописки.


thumb_5ad8449907347_1524122777.jpg


Матч 35 тура решено провести на пару дней раньше, так как «святые» еще заиграны в Кубке Англии, где встретятся в воскресный вечер с Челси на «Уэмбли Стэдиум» в полуфинальном матче. Перед Хьюзом стоит сложная задача. Выбор приоритетного направления. Весь сезон Саутгемптон катился по наклонной. Выступление в чемпионате не задалось, но клуб смог зацепиться за кубковые противостояния, в которых порой показывал отличный футбол. Жаль, что эти выступления можно пересчитать по пальцам одной руки.


Понимал ли Хьюз, что, в конечном счете, на пути к финальному поединку встанет какой-нибудь монстр? Ясно и отчетливо. А в свете прожекторов, освещающих лик чемпиона, Манчестер Сити, желающих получить от уходящего сезона «клок шерсти» лишь прибавилось. Теперь уже отчетливо слышится хитиновое шуршание Жозе Моуринью, обвинившего, как обычно, всех вокруг и готового уволить половину МЮ. Конте на грани увольнения из тренерского штаба «синих». Почеттино вдруг обнаружил, что его «шпоры» вновь остались с носом и даже звание лучшего бомбардира клуб не получит. Не получит вообще ничего, если не включит мораль в полуфинале с манкунианцами.


thumb_5ad84515ba738_1524122901.jpg


Так или иначе, но на фоне Моуринью, Почеттино и Конте, Хьюз если не проигрывает, то имеет самые тупые инструменты, а от положения его подопечных ощутимо веет безысходностью. Чудеса, конечно, случаются. Например, совсем недавно одно такое «чудо» явил на свет Божий Вест Бромвич, переиграв Манчестер Юнайтед. Однако выиграть четыре встречи из пяти оставшихся Саутгемптону не под силу. Что в остатке? Делай, что должен и будь, что будет. Считаю, что с большой долей вероятности, Саутгемптон будет играть с Лестером максимально активно, на победу. Кубок… а кому он нужен в стане «святых», если команда вылетает в Чемпионшип?


Помимо Лестера есть Борнмут (11), Эвертон (9), Суонси (17) и Манчестер Сити. Предположим, что сегодня у Хьюза и компании все пройдет удачно. Без Каспера на воротах Лестер слабее процентов на 30-ть. Нафантазируем победу Саутгемптона в последнем туре над «горожанами», которым уже все параллельно. Откуда возьмутся еще две победы? Кто из оставшейся троицы готов проиграть? Эвертон или Суонси на своем поле поднимут лапы к верху? Борнмут? Это тот самый Борнмут, который весь сезон ломал лица соперникам и входит в десятку лучших клубов по игре в гостях? Прискорбно, но, Саутгемптон, мы прощаемся с тобой.


thumb_5ad8454f5abfc_1524122959.jpg


Вернемся на «Кинг Пауэр», где все эти расклады не играют никакой роли. В матче первого круга Саутгемптон безвольно слился с «достойным» счетом – 1:4. Правда, тогда, в декабре, Лестер был очень хорош, и эта победа стала четвертой подряд. И не важно, что после этого свидания с «лисами» нехорошо обошлись оба Манчестера и Ливерпуль. В общем и целом декабрь и январь стали ключевыми для лестерширцев в текущем сезоне. Теперь, когда все полимеры проданы и даже туром ранее проиграна встреча прямому конкуренту Бёрнли, жать или нет от Пюэля и компании фирменного футбола?


Пока под вопросом появление не только Шмейхеля, но и Окадзаки. Минус три полузащитника, Иборра, Джеймс и Амарти. Пюэль комплектует состав самыми надежными игроками обороны, что имеет, оставляя Фукса в горячем резерве на смену Моргану или Симпсону. На мой взгляд, как ты эту колоду не тасуй, все равно получишь гол. Саутгемптон, со своей стороны, кидает в атаку все, что у него осталось. Лонг, Остин, Тадич, Уорд-Праус – это те, кто примет участие в поединке. Это те, кому удалось огорчить, и Арсенал, и Челси в последних турах. Проигрывать третий матч подряд Пюэлю очень не хочется, как не горит желанием проигрывать пятый к ряду и Марк Хьюз.


Прогноз


Несмотря на все проблемы у гостей и отсутствие высокой мотивации у хозяина, голами оппоненты обменяются. Сработает ли усеченный состав Лестера, а главное включиться ли должным образом в игру товарищ Хаммер, пока не понятно. Судя по тому, что Пюэль ставит перед голкипером заградотряд, большого доверия наставник не испытывает, страхуется. А вот Саутгемптон, лишенный по сути всякой ответственности за конечный результат, готов рисковать. Хуже не будет, а вот лучше?


У Лестер вакуум в центре. У «святых» максимально насыщена атака и оборона. Оборона «лис» так же переполнена опытом. Получается, что пять мячей мы вряд ли увидим? Это - да. Но голы будут? Это - 100%. Может быть Лестер и устраивает ничейный результат, зато он категорически не устраивает Саутгемптон.